আন্তর্জাতিক ক্রিকেট নিয়ে এখন ভাবছি না: টম কারান

দক্ষিণ আফ্রিকায় জন্ম নেওয়া ইংলিশ অলরাউন্ডার টম কারান প্রথম আন্তর্জাতিক খেলোয়াড় হিসেবে ইন্টারন্যাশনাল লিগ টি২০ (আইএলটি২০) খেলতে দুবাইয়ে পা রেখেছেন। তিনি এবার খেলবেন ডেজার্ট ভাইপার্সের হয়ে। শীতকালীন ছুটি কাটিয়ে বেশ ফুরফুরে মেজাজে মাঠে নামতে যাচ্ছেন তিনি।

দুবাইয়ে পা রেখে ভাইপার্স ভয়েসেস পডকাস্টকে কারান বলেন, ‘ক্রিসমাসে বেশ কিছুদিন বিশ্রামে ছিলাম। পুরো ট্রেনিং করেছি ইংল্যান্ডে, ইনডোরে, তাই আমি মনে করি টুর্নামেন্টের সপ্তাহখানেক আগে এখানে এসে ভালোই করেছি। আমি তাড়াহুড়ো করছি না। আমার প্রস্তুতিটা ধীরেসুস্থে নিতে চাই।’

বিগ ব্যাশ লিগে কয়েক বছর ধরে সিডনি সিক্সার্সের সফল একজন ক্রিকেটার কারান। প্রতিযোগিতার ইতিহাসে বিদেশি ক্রিকেটারদের মধ্যে চতুর্থ শীর্ষ উইকেটশিকারি তিনি। দক্ষিণ আফ্রিকায় খেলেছেন টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট। তারপরও আসন্ন এসএ২০-কে পাশে রেখে আইএলটি২০ বেছে নিয়েছেন।

এই সিদ্ধান্ত নেওয়ার কারণ জানালেন কারান, ‘কয়েকটি কারণ আছে (আইএলটি২০ বেছে নেওয়ার)। মুডস (টম মুডি, ডেজার্ট ভাইপার্স ডিরেক্টর অব ক্রিকেট) অন্যতম, এবং জেমস ফস্টার, যার সঙ্গে আমি আগেও কাজ করেছি এবং তার কাজের ধরন আমি খুব ভালোবাসি। তার অধীনে খেলা হবে দারুণ।’

দুবাইয়ের পরিবেশও খুব ভালো লাগে কারানের, ‘অতীতে দুবাইয়ে আমি দারুণ উপভোগ করেছি। এখানে খেলতে পারা দারুণ। সবকিছু ঠিকঠাক। আমার জন্য চমৎকার সময় ছিল। এই যাত্রার জন্য আমি সত্যিই রোমাঞ্চিত।’

দুটি টেস্ট, ২৮ ওয়ানডে ও ৩০ টি-টোয়েন্টি খেলেছেন কারান ইংল্যান্ডের জার্সিতে। কিন্তু ২০২১ সালের শেষ দিকে বিবিএলে পাওয়া পিঠের ইনজুরি তাকে দীর্ঘদিন আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের বাইরে রেখেছে। ইংল্যান্ডের হয়ে সবশেষ ম্যাচ খেলেন ২০২১ সালের জুলাইয়ে। আবারও আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ফেরার বাহন হতে পারে এই আইএলটি২০। কিন্তু কারান এমন কিছু ভাবছেন না, ‘ফিরতে পারলে (আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে) আমার ভালো লাগতো। কিন্তু সেদিকে আমার মনোযোগ নেই আপাতত। আমি এই মুহূর্তে খেলায় ফিরতে চাই এবং আমার জীবনে সুখী হতে ও উপভোগ করতে চাই।’

কারানের ছোট ভাই টম কারান এখন দুর্দান্ত পারফরম্যান্স দিয়ে আলোচনার তুঙ্গে। টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ জিতেছেন তিনি, হয়েছেন টুর্নামেন্টের সেরা খেলোয়াড়। এছাড়া আইপিএলে রেকর্ড দামে পাঞ্জাব কিংস কিনে নেওয়ায় আলোচিত তিনি।

ছোট ভাইয়ের এই চমৎকার ফর্মের কারণে কারান ছায়ায় ঢাকা পড়েছেন কি না প্রশ্নে তিনি বলেন, ‘লোকেরা অনেক বিষয় নিয়ে নানা কথা বলে। স্যাম এটার (সাফল্যের) দাবি রাখে, তার চমৎকার কয়েকটি বছর কেগেছে। যে পুরস্কার, স্বীকৃতি, টাকা পাচ্ছে সেটা তার প্রাপ্য। আমি মনে করি না তুলনা করার বিষয় এগুলো। যেমনটা বললাম, আমি কেবল মাঠে খেলার দিকে তাকিয়ে।’

ডেজার্ট ভাইপার্সের দুর্দান্ত স্কোয়াড রোমাঞ্চিত করছে ইংলিশ অলরাউন্ডারকে। এই প্রতিযোগিতায় নিজের দলকে নিয়ে প্রত্যাশার কথা জানালেন কারান, ‘এটা প্রথম (আইএলটি২০), তাই আমার অনেক প্রত্যাশা নেই। আমি মনে করি আমরা শক্তিমালী দল পেয়েছি এবং আমাদের সবার উচ্চাশা আছে। আশা করি আমরা টুর্নামেন্ট ভালোভাবে শুরু করতে পারবো এবং শেষ পর্যন্ত ট্রফি উঁচিয়ে ধরাই লক্ষ্য থাকবে। আর ব্যক্তিগতভাবে, ছুটি কাটিয়ে ফুরফুরে মেজাজে ফিরে (আমি মরিয়া) টুর্নামেন্টে শক্তিশালী কিছু করতে চাই।’

সর্বশেষ সংবাদ